Clifton Dowell from North Carolina USA

Photography and technology have always been intertwined. My first camera in the 1980s was a Nikon FG, one of the earliest models that could provide automatic exposure utilizing what the user’s manual described as its “tiny electronic brain.” That’s known as a computer chip these days, and modern cameras are teeming with them. But not, of course, the Holga.

So for photographers, using a Holga can be a carefree search for happy accidents or a careful exercise in matching subjects and lighting conditions to the inflexible demands — a single aperture, a single shutter speed — of the camera. Both approaches are good. One requires us to use our actual brains (and perhaps a neutral density filter or two), while the other reminds us that mystery and luck have always been at the heart of photography.

I’m not sure why I enjoy using low-tech cameras as much as I do. I think it is because I can’t predict the role optical distortion will play in each negative. As I develop the film, it’s not a question of whether the photographs will be good or bad — it doesn’t matter. What I’m eager to see is whether any of them possess the magical quality of timelessness that is particular to photography, but so very rare.


La fotografía y la tecnología siempre han estado entrelazadas. Mi primera cámara en la década de 1980 fue una Nikon FG, uno de los primeros modelos que podía proporcionar exposición automática utilizando lo que el manual del usuario describió como su “pequeño cerebro electrónico”. Eso se conoce como un chip de computadora en estos días, y las cámaras modernas están repletas de ellos. Pero no, por supuesto, el Holga. Entonces, para los fotógrafos, usar una Holga puede ser una búsqueda despreocupada de accidentes felices o un ejercicio cuidadoso para hacer coincidir los sujetos y las condiciones de iluminación con las demandas inflexibles (una sola apertura, una sola velocidad de obturación) de la cámara. Ambos enfoques son buenos. Uno requiere que usemos nuestros cerebros reales (y tal vez uno o dos filtros de densidad neutra), mientras que el otro nos recuerda que el misterio y la suerte siempre han estado en el corazón de la fotografía. No estoy seguro de por qué disfruto usar cámaras de baja tecnología tanto como lo hago. Creo que es porque no puedo predecir el papel que jugará la distorsión óptica en cada negativo. A medida que desarrollo la película, no se trata de si las fotografías serán buenas o malas, no importa. Lo que estoy ansioso por ver es si alguno de ellos posee la cualidad mágica de la atemporalidad que es particular de la fotografía, pero muy rara.

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